Fra pochi giorni è il solstizio d'inverno

Graziano Brotto

Graziano Brotto Categoria: Attualita - Pubblicato il 19-12-2019

Solstizio d'inverno: tutto quello che c'è da sapere

Sta per iniziare l'inverno: domenica 22 dicembre è infatti il giorno del solstizio d'inverno. Quel giorno inizierà la stagione invernale "astronomica"; il primo dicembre era iniziata quella meteorologica. Ecco alcune curiosità sul solstizio d'inverno 2019.

Che succede nel giorno del solstizio d'inverno?

Nel giorno del solstizio d’inverno, l’inclinazione della Terra rispetto al Sole fa sì che i raggi arrivino all'emisfero nord con il massimo dell’inclinazione, indeboliti e per un minor tempo. A cosa si deve? All'inclinazione dell’asse terrestre rispetto al piano di rivoluzione della Terra (che è di circa 23,5°).

Il sole tramonta presto e sorge tardi, e le ore di luce sono al minimo. A partire dal giorno del solstizio d'inverno le giornate torneranno ad allungarsi. Nell'emisfero sud invece, nello stesso giorno inizia l'estate.

Data diversa rispetto al 2018 e agli anni precedenti

Quest'anno il solstizio d'inverno cade il 22 dicembre. Nel 2018, 2017 e 2016 questo evento astronomico era avvenuto il 21 dicembre. Per ritrovare un solstizio d'inverno in un 22 dicembre, bisogna risalire indietro al 2015, ed ancor prima al 2011, al 2007 e al 2006.

Perché si chiama "solstizio"?

La parola “solstizio” viene dal latino solstitium, composto da sol (Sole) e da un derivato di sistĕre (fermarsi). Il solstizio è, fin dall'antichità, il momento in cui il Sole “si ferma”. Quel giorno il Sole, nel suo moto apparente rispetto alla Terra (apparente perché come ben sappiamo è la Terra a girare intorno al Sole), smette di "scendere" rispetto all'equatore celeste dando l’impressione di fermarsi.

Si tratta di un fenomeno ben noto agli antichi, che osservavano molto più di noi il moto dei pianeti e degli astri. Oggi, per chi non osserva il moto degli astri, si tratta di un fenomeno che può passare inavvertito.

Le giornate si allungano?

A partire dal giorno del solstizio d'inverno le giornate torneranno ad allungarsi. Attenzione però: l'allungamento delle giornate non è un processo immediato. Per vari giorni intorno al giorno del solstizio, la durata delle ore diurne continuerà ad essere più o meno la stessa.

Ci sono più ore di luce a nord o a sud?

Prima di Natale, nei giorni del solstizio, abbiamo le giornate più corte dell'anno. Una cosa che forse non tutti sanno è che quanto più andiamo verso il Sud, tanto maggiore è la durata del giorno.

A Reggio Calabria in questi giorni ci sono 9 ore e mezzo di luce, ed a Siracusa, situata in uno dei punti più meridionali d'Italia, la durata del giorno è di quasi 9 ore e 40 minuti, un'ora in più che a Bolzano.

Si può consultare sulla nostra pagina, inserendo il nome della città o della località in cui si vive, l'ora di alba e tramonto e la durata del giorno (si trovano a destra, vicino alle previsioni meteo). Da Aosta a Palermo, si potrà vedere che la durata delle ore di luce è ben diversa! Questo è dovuto all'inclinazione dell'asse terrestre rispetto ai raggi solari, che come dicevamo, in questi giorni raggiunge il massimo. Più si va verso sud, minore è l'inclinazione. In estate accade l'opposto.

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